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記憶の定着と睡眠の関係とは・・・

記憶の定着と睡眠の関係とは・・・

記憶の定着と睡眠の関係とは・・・

睡眠は、

当然体を休める目的もありますが、
脳にとっては1日の情報を整理して、
その日に覚えたことを脳に深く刻む時でもあります。

 

睡眠は、脳の修復のために
とても大事な時間になります。

身体の疲れは、横になるだけでも
ある程度回復しますが、

疲れた脳を回復させるには、
睡眠以外には方法がないのです。

 

ですので、記憶したいものがあっても
睡眠をとらなければ脳に記憶として
定着さえることができなくなってしまうのです。

 

大人になってからも
勉強の機会は意外と多いものですが、

学生時代と違って、勉強に充てる時間には
残念ながら限りがあります。

 

資格取得などの勉強には、
当然「記憶する」という作業が必要不可欠ですが、

ここで睡眠は「記憶」の定着に
大きな役割を担っています。

 

たとえば、ある実験では、
24個の単語を夜22時15分から23時まで学習し、
暗記できた単語が60%に達した時点で学習をやめ

一方のグループはそのまま起きていさせ、
他方は睡眠をとらせ、
3時間後の午前2時に再びテストを行いました。

すると・・・

起きていたグループに比べて
睡眠をとったグループの方が32.4%も
成績が向上していたというのです。

 

「長期記憶」の定着に、
睡眠は大きな役割を果たしていることがわかります。

 

私たちの脳は日々五感を通して
さまざまな情報が入ってきます。

たとえば、

習い事で英会話教室に行くとしたら、
それまでの車や電車の中で見た景色、広告、車、電車の音など、

インプットされた情報は重要であるかないかに関わらず、
すべて私たちの脳の中にいったん蓄積されます。

 

情報が蓄積される一方ならば、
コンピュータのハードディスクと同様に
記憶容量はパンクしてしまいます。

 

インプットされた情報を
必要なものと不必要なものとに選別して、

必要なものは記憶させ、
不要なものは削除するという作業が
脳内で毎日行なわれる、それが睡眠なのです。

 

試験の前に遅くまで勉強したり、
徹夜をしてしまうとせっかく覚えても
睡眠による記憶の定着ができないですね。

 

具体的に何時間寝ると定着されるかというと、
世界的な脳科学者たちのデータでは、

1日6時間から7時間程度となっています。

 

大切なことは・・・

この6時間から7時間の睡眠時間が
連続した時間ということで、

2時間起きて3時間寝るというような
分断した睡眠では脳に定着するのは難しくなります。

 

逆に言うと、

記憶したいものがある時は寝る直前に勉強し、

翌朝もう1度復習するという方法が、

最も効果があると言われています。

 

ところで、

私たちが眠くなるということには
2つのケースがあるといいます。

 

ひとつは疲れがたまり、睡眠中枢に働きかけて
眠気を誘発される場合(ホメオスタシス)です。

 

二つ目は、人は疲れに関係なく体内時計によって
一定の時刻になると眠くなる場合があります。

サーカディアンリズムですね。

朝目覚めて光の刺激を得た15~16時間後に、
体温を下げたり、呼吸や脈拍、血圧を低くしたりして

眠るために適した生理的変化を引き起こす
メラトニンが分泌させ、眠気を催させます。

 

つまり、

眠りたい時刻の15~16時間前に起床すれば、

快適な眠りにつくことができる可能性が

高いということです。

 

このように睡眠時には、
脳は休むのではなく深く刻み込む重要な作業を
しているようですね。

 

眠いのに我慢して夜遅く勉強したり、
一夜漬けで暗記する方法は、
大変効率が悪いようです。

 

したがって、早寝早起きを心がけることと、
ゆとりを持って、学ぶことで、
脳に十分な作業時間を持たせてあげましょう。

 

今日一日みなさまが幸せでありますように・・・

 

 

………☆☆☆ 編集後記 ☆☆☆………

昨日も50桁の数字

楽々スイスイと覚えてしまった生徒さんたち!

 

覚えた後で、ながーい数字をみて、

こんなに覚えるとは自分でもビックリっ!

と声をそろえて口に出す。。。

 

たぶん、やった人は

全員できるようになってしまいますよ^^

 

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落書きと脳との関係は・・・

落書きと脳との関係は・・・

落書きと脳との関係は・・・

 

これまで時間の無駄だと考えられてきた
ノートなどへの 「落書き」 が、新たに関心を集めています。

学校でも職場でもよくあることですね。

学校でしたら、つまらないなぁ~、という
授業時間に思わず余白に自分の手が思うままに書き出す
落書きというもの。

 

仕事でしたら、

ミーティングに集中出来ないときの落書き、等々。

 

今まで経験したことはない・・・
という人はいないくらいの落書きですが、

これが神経科学と心理学、それに

デザイン分野にまたがる最近の研究で、

落書きは人が集中力を維持したり、

新たなひらめきを得たり、

情報を記憶したりするための一助に

なることが分かってきました。

 

白いページは脳にとって体の外に拡張された
活動の場にもなります。

人はそこで創造的な思考やアイデアを見直し、
磨きをかけることができるということです。

 

以下その研究結果の情報です。

▼     ▼   ▼

落書きは自然に出てくるものだ。

抽象的なパターンやデザイン、
モノや風景、人や顔のイメージなど、
さまざまな形をとる。

 

言葉や文字をなぞって落書きする人もいるが、
メモを取る作業は落書きには含まれない。

 

米テキサス州オースティン在住で
「The Doodle Revolution(仮訳:落書き革命)」の著者
スンニ・ブラウンさんは

「これは思考の手段であり、私たちの情報処理方法や
問題解決方法に影響を与える」と話す。

■ 論文テーマを思いつく 

マサチューセッツ州サウスボローの高校教師で
大学院生でもあるサマンサ・ウィルソンさんにとって、
会議中や講義中の落書きは
緊張を和らげるのに役立つ。

 

「植物のように渦を巻く有機的な」曲線の図柄を、
赤や青のペンで影をつけたりしながら描く。

退屈しのぎにもなる、とウィルソンさんは言う。

 サマンサ・ウィルソンさんの落書き Samantha Wilson 

 

「落書きをしているときの私は
上の空のように見えるだろうが、実際は
考えをまとめていたり、自分のアイデアを固めたりしている」と言う。

 

最近は、落書きのおかげで
大学院の履修科目の論文テーマを思いついた。

 

過去の科学者たちは、

落書きはその人の心理を知る手がかりになると考えたが、
英医学誌「ランセット」に2011年に掲載された研究によると、
その考えは裏付けがとれていない。

 

ランセットに掲載された研究によると、
一部の研究者は
「デフォルト・ネットワーク」 ―外部からの刺激がない場合に

大脳皮質の基本的な活動を維持する領域 ―を
連動させておくことによって、落書きが

脳の活発な働きを維持する助けとなっている可能性がある

と考えている。

 

2009年に実施された応用心理学の研究によると、
人の名前のリストが読み上げられている間、
落書きをするよう促されたグループは、
その後実施された抜き打ちのクイズで、
そうでないグループより29%多く情報を思い出すことができた。

 

ニューヨーク市立大学大学院センターの
著名な哲学教授、ジェシー・プリンツ博士は

講演や演説などを聞く際は、
意識を集中させるために人の頭と顔を描く。

 

そこではたいてい何かが起きていて、
「頭の上に動物がいたり、何かが出てきたりしている」。

 

■ 絵はがきのような効果 

プリンツ博士がその落書きを後で振り返ると、
講演で「聞いたことの多くを再現することができる」
と言う。

 

博士はそれを「絵はがき」になぞらえる。

旅行者は旅の詳細を忘れるかもしれないが、
「絵はがきを見れば、
そこには描かれていないものの多くがよみがえる」と話す。

 

著者のブラウンさんは、一部の人にとっては
落書きが学習のための代替手段になると指摘する。

 

ブラウンさんは、ひらめきの力や
コミュニケーション能力を高めるため、
自身の考えや構想をスケッチや絵にしてみるという
研修を企業の管理職向けに行っている。

 マルヤマ・ミチコさんの落書き Michiko Maruyama 

 

カナダ・バンクーバーの
ブリティッシュ・コロンビア大学で医学部に通う
マルヤマ・ミチコさんは、
授業を受けている最中にキーワードを書きとめ、
その後「その日の落書き」を描いて学習した内容をまとめる。

 

胃液分泌やヘルニアなど
授業で学習した内容の絵を描きながら、
理解していないところの不足を補うのだという。

 

「落書きをして初めて、全体像を考える。

自分が何を理解し、何を理解していないかがわかる」

 

イスラエル・ハイファにある
イスラエル工科大学で建築を教える
ガブリエラ・ゴールドシュミット名誉教授による
2014年の研究によると、

落書きの見た目がアイデアに磨きをかけることもある。

 

教授は設計技術の学習に関する研究者でもある。

教授の研究によると、

落書きが「思考する頭と、鉛筆を持つ手、
さらに紙に書かれた落書きを見ている目の間の
相互のやりとり」を活発にさせるという。

 

略 ・・・・

 

■ 落書きが有効でない状況とは 

落書きは、すべての活動で有効なわけではない。

ブリティッシュ・コロンビア大学が
2012年に発表した研究によると、

まとまった数の画像を見て
覚える課題を与えられた人が、
同時に落書きをするように言われると、
覚えるのに苦労したことが分かった。

 

この研究の著者で同大学の心理学の元学生、
エレイン・チャンさんは、
視覚を使う2つの課題が与えられ、
視覚処理能力が二分されたことが理由ではないかと
指摘する。

 

別の言い方をすれば、落書きと別の活動が
同じ認知経路を使うものであれば、
「交通渋滞が起こる」とブラウンさんは言う。

 

このように自然に落書きをしている場合は、
集中力を維持したり、新たなひらめきを得たり、
情報を記憶したりしている状態、

または、

大脳皮質の基本的な活動を維持する領域――を
連動させておいている状態、

つまり脳の活発な働きを維持する
助けとなっている可能性があるということです。

 

ということで、アイディアが欲しい時、
脳を活発にしておくために、落書きをすることも
大事かもしれませんね。

日常に取り入れてみましょう!

笑いは脳を活性化する!

笑いは脳を活性化する!

笑いは脳を活性化する!

日々の生活の中で、ストレスを感じることは
多々あることですね。

ストレスがかかりっぱなしであると、
脳や身体に悪い影響が及ぶのはご存じのとおりです。

 

毎日楽しく笑いがある生活を送るようになると、
身体が元気になるということは証明されています。

 

今回はその笑いが
私たちの脳、そして身体に及ぼす効果について
お話ししていきたいと思います。

 

笑うと免疫力が高まるだけでなく、
他にも体にさまざまな良い効果を
もたらすことがわかっています。

 

■脳の記憶のもと「海馬」が活性化

脳の海馬は、
新しいことを学習するときに働く器官。

笑うとその容量が増えて、記憶力がアップします。

また、”笑い”によって脳波のなかでも
アルファ波が増えて脳がリラックスするほか、
意志や理性をつかさどる
大脳新皮質に流れる血液量が増加するため、
脳の働きが活発になります。

 

笑った後は、α波もβ波も同時に増えた人が多く、
相反する働きが同時に起こることが
分かっています。

 

適度なβ波が出現すると、
人間の脳はやる気が出て活性化します。

笑うと脳が元気になり、
やる気が出てストレスも緩和されます。

思考力も向上するので、認知症予防にもなります。

『笑いは神様が下さった万能薬』なのです。

 

■免疫力をアップする

若い人でも、健康な人でも、
身体の中では1日約3000~5000個の
ガン細胞が発生しています。

 

これらのガン細胞やインフルエンザなど、
ウイルス感染細胞や細菌をやっつける、
ナチュラル・キラー細胞(NK細胞)が
活性化することが実証されています!

 

人間の体内にはNK細胞が50億個もあり、
その働きが活発だとがんや感染症に
かかりにくくなると言われています。

笑いの実験データがあります。

漫才、漫談、喜劇などを見て
3時間くらい笑っていただいた結果です。

笑う前と笑った後の血液を調べたところ、
笑った後ではNK細胞の働きが
活発になっていることがわかりました。

 

またNK細胞活性化は笑い体験の直後に上昇し、
その速度はガン治療に使われている
代表的な免疫療法の1つであるOK432を
注射した時よりも早いものでした。

 

■NK細胞を元気にする笑いのメカニズム

では、笑うとなぜNK細胞が元気になるのでしょう。

それにはまず「楽しく笑う」といことが出発点です。

笑うと脳の前頭葉という部分に興奮が起きて、
それが免疫をコントロールする間脳に伝達されます。

 

そして、間脳が活発に働きはじめ、
無数の神経ペプチドという情報伝達物質を作り出します

 

この物質は、
まるで感情を持っているかのように
それがいい情報なのか悪い情報なのかを判断し、
その判断によって自分の性質を変えるのです。

 

楽しい笑いの情報は、
善玉ペプチドとして血液やリンパ液を通じて
身体の中に流れNK細胞の表面に付着します。

 

それに反応したNK細胞の働きは活性化し、
ガンを殺す力が強くなるのです。

 

いわば笑いによって作り出された善玉ペプチドは、
NK細胞が戦うための栄養源というわけです。

 

反対に悲しみやストレスは
悪玉ペプチドを作り出しNK細胞の働きを
弱めてしまいます。

 

笑い体験後の血液分析では、
免疫のバランスがとても良くなった
というデータも出ています。

 

■血行促進

思いきり笑ったときの呼吸は、
深呼吸や腹式呼吸と同じような状態。

 

体内に酸素がたくさん取り込まれるため、
血のめぐりがよくなって新陳代謝も活発になります。

■自律神経のバランスが整う

自律神経には、体を緊張モードにする交感神経と
リラックスモードにする副交感神経があり、
両者のバランスが崩れると
体調不良の原因となります。

通常起きている間は
交感神経が優位になっていますが、
笑うと副交感神経が優位になるので、
交感神経とのスイッチが頻繁に切り替わることになり、
自律神経のバランスが整います。

■幸福感と鎮痛作用

笑うと脳内ホルモンである
エンドルフィンが分泌されます。

この物質は幸福感をもたらすほか、
”ランナーズハイ”の要因ともいわれ、
モルヒネの数倍の鎮静作用で痛みを軽減します。

 

■笑顔でいることの効果

笑顔も笑いと同様、
人間関係をスムーズにするばかりでなく、
健康づくりにも一役かっています。

 

ある研究によると、1人の人が1日のうちに
「楽しいと感じて声に出して笑った、その笑いに費やす時間」は、
男女平均で約23秒だそうです。

たった23秒?!と思われる方は多いのでは・・・

 

NK細胞の働きが弱い人や基準値の人は、
作り笑顔を続けた後にNK細胞が活性化する
という実験結果が出ています。

 

”表情はいつも笑顔で”が、免疫力アップに効果的です。

 

作り笑顔でも、ドーパミン神経という、
快感とか、心地よさとか、幸せとか、
楽しさとかを司る神経に
動きがあることがわかっているのです。

 

毎朝3秒。

 

洗面所の鏡に写った自分の顔を見ながら
「ニコッ」とする。で、3秒静止。

たったこれだけで心がリフレッシュする
といいいます。

この3秒リフレッシュを意識していれば、
渋滞の車の中でルームミラーに自分の顔を映して「ニコッ」。

 

職場でトイレに行って手を洗いながら
鏡に向かって「ニッコリ」。

心がけることでその時々に
少しずつ心がリフレッシュされます。

 

時として精神的に笑える状態じゃない
ときがありますが、そんなときこそ、
無理にでも自分のためだけに
笑顔を作ってみてはいかがでしょうか。

人の可能性!!

人の可能性!!
今回は、人の可能性!についてお伝えさせて頂きます。
 
 
私は日本記憶術協会を主催させて頂いております。
 
 
人の持っている潜在能力にはすごいものがあると
常々思っておりますが・・・
 
 
 
それはいつも記憶術や、速読術の右脳開発、
能力開発をやっていて、人の根底に持つ力を発揮すると
その人はどんどん変わっていくということがあります。
 
 
 
 
今回は、それとは別に、カウンセラーという立場から、
心・マインドの変化で、人はものすごく変わるということを、
最近たくさんの方々のカウンセリングをする中で、
強く実感しています。
 
 
 
 
私のカウンセリングは、ただ話を聞くだけではなく、
その人に応じた対応をしています。
 
 
 
通常のカウンセリングの場合、
時間をかけて話を聞いてあげるわけですが、
案外それだけで、規定の時間が経って、終わってしまうという
何かとても勿体ない感じがしてしまうのです。
 
 
 
 
カウンセリングによって、何が原因かがわかったら、
すみやかにそれを改善の方向にカチっと方向転換できたら
いいですよね?!
 
 
 
私は薬剤師でもあるので、患者さんが心の病でカウンセリングを
定期的に受けているということも、よく耳にします。
 
 
 
それでどのくらいかわるのだろうか?
 
 
薬の量は変わるのだろうか?
 
 
本人は良くなっているという実感があるのだろうか?
 
 
 
などなど、薬をみればどのような状態かすぐわかるので、
時間の経過による身体の変化を客観的にみることができます。
 
 
 
心の悩みが続いていくと、「鬱病」と診断される方が多くなってきます。
 
 
現代は本当に多いですね。
 
 
 
私のところには、うつ病の方や原因がわからない
腰痛・頭痛で悩んでいる方もいらっしゃいますが、
改善の方向に向いてきます。
 
 
 
 
昨日はうつ病と言われていたお若い女性が、劇的に変わってしまった
ことで、人の持つ可能性の偉大さについて、心から感激し、
応援したくなりました。
 
 
 
 
最初来たときのトロンとした目から、前回から(約1週間前)今日にかけての
目の変化、輝きは見た人の目をびっくりさせたことでしょう!
 
 
 
私自身も、人はこんなに変わるのか!
感動を覚えました。
 
 
 
 
心の病を抱えて、希望を失っている方にも、
大きな可能性があるということを知ってもらいたいと、
心から思います。
 
 
 
次回はどんな変化があったかと、どんなことで
変化がでたのか、をお話ししていきますね。

脳と心のつながりとは・・・

脳と心のつながりとは・・・

脳と心のつながりとは・・・

 

「心」とは何だろう?

「心は体のどこにある?
と問われたときに、左胸の上に手を当てて
「ここです」と答える方は案外多いようです。

確かに、日本語で言うところの「心」には

「気持ち」あるいは「気分」など、
いわゆる「情動」的なものが含まれています。

「心を動かされる」とか、
「心を悩ます」というように言いますね・・・

このようなことから、
「心」が「心臓」にあるという気持ちになるのは、
ごく自然なことでしょう。

 

「心」を各個人のアイデンティティーを
表すものと捉えた場合に、体の中で
他の人のもの(あるいは人工臓器)に
置き換えられない臓器として「脳」が
浮かび上がってきます。

そう、その人それぞれの「心」をつくりだしているのは、
実は「脳」つまり「脳味噌」なのです。

 

ということは、「心」も「体」の一部と
考えることができます。

 

「脳」が損なわれる病気が「心」を変えてしまう
ということもあります。

例えばアルツハイマー病という脳の病気は、
主に大脳皮質という脳の部分に存在している
神経細胞が失われていくことによって生じます。

 

そのことによって、呆けたり、
人格が変わってしまうのです。

 

現在、脳研究者は「心は脳がつむぎ出すもの」と
捉えています。

別の言い方をすれば、
「心は脳の内的現象」です。

ここでいう「心」には非常に広い意味の精神活動、
すなわち、認知、情動、意志決定、言語発露、
記憶、学習などが含まれます。

どのようにしてこのような心の営みが
成り立つかというと、それは脳の中にある
数百億もの細胞の秩序だった働きに依存しているのです。

 

心の重要な機能である記憶が
脳全体に蓄えられているのか、
それとも特定の部位に蓄えられているのかという、
いわゆる記憶痕跡の全体論と局在論の議論でしょう。

 

現在に至るまでほとんどの脳破壊実験は、
記憶、知覚、運動など全てについて、
ある特定の部位が特定の機能により
大きく関わっていることを示しています。

 

それでもなお、Lashley博士の指摘、
すなわち、脳に広く分布するニューロンが
同じような能力を獲得し特定の機能に寄与し得る、
という考えが否定されたわけではありません。

 

研究から、特に学習による情報の形成や表現に関しては、
脳は全体的あるいは広範囲に働いています。

個々の部位はそれぞれある程度
異なる役割を分担しているものの、
役割の違いは相対的にあり、常に
脳全体の中で協調して働いていることが
わかります。

 

すなわち、脳の全体論と局在論は
決して対立する考え方ではなく、
個々の部位の役割は脳全体の中で決まり、
脳全体は常に多数の部位を協調させるよう
働いていることになります。

 

これは脳をマクロに眺めた時だけでなく、
脳を構成する神経回路網とニューロンの間にも
成り立つ考えです。

 

たしかに一つ一つのニューロンは、
まるで異なる役割を持つかのように
個性的な活動を示します。

 

しかしニューロンは他の多くの
ニューロンからの入力がなければ活動できません。

 

また、近接したニューロン同士は同期して
一緒に活動することが多く、また
脳が表現する情報が変わると
そのような同期が生じたり消えたりすることも
わかっています。

つまり一つ一つのニューロンは、
一緒に神経回路網を作る他の多くの
ニューロンとの関係の中でその役割が決まります。

 

また全体の神経回路網はその中のニューロンを
協調させるよう働いていることになります。

 

このように、マクロからミクロまでまたがった
いわば「全体と部分の自律的な協調」こそが、
脳の脳たる特性かもしれません。

 

結局、心の実体である脳の情報表現が
局在的であると同時に全体的でもあることは
間違いなさそうです。

 

このことから脳の緻密な
一つ一つのニューロンの働きが、
脳全体に調和して一つの心の形成、
人間形成をしていることは、とても神秘的に感じます。

 

今後の研究解明が望まれます。

脳の神経細胞はいくつ?!

脳の神経細胞はいくつ?!

脳の神経細胞はいくつ?!

 

脳は神経細胞のネットワークです。

 

脳の中で情報をやりとりしている
最小単位は神経細胞(ニューロン)です。

一つの神経細胞からは長い「軸索と、
複雑に枝分かれしている「樹状突起」と呼ばれる
突起が出ていて、これらの突起は
別の神経細胞とつながり合い、
複雑な神経回路網(ネットワーク)を形成しています。

 

1個の神経細胞はそれぞれ1万個もの
神経細胞と連絡を取り合っています。

 

神経細胞内では、電気の流れが情報を伝えます。

神経細胞と神経細胞の接合部分は
シナプスと呼ばれるわずかな隙間があり、
この部分では神経伝達物質が
次の神経細胞に情報を伝達します。

神経細胞は細胞体、軸索、樹状突起からなっています。

 

神経細胞の細胞体の構造は、ほかの細胞と変わりません。

遺伝情報が書かれた含む「核」、
エネルギーをつくり出す「ミトコンドリア」などで
構成されています。

ほかの細胞との大きな違いは、
細胞体から突起が出ていることです。

 

細胞体から出て複雑に枝分かれしている
「樹状突起」は、ほかの神経細胞から
電気信号の情報を受け取る“入力アンテナ”の働きです。

樹状突起が受け取った電気信号は、
“出力装置”である「軸索」を通って、
次の神経細胞に伝達されます。

細胞体から出ている軸索は普通1本で、
軸索の先端はいくつにも枝分かれしています。

このようにして、電気の流れが情報を伝えます。

神経細胞とともに脳を構成している
もう一つの細胞が「グリア細胞」です。

ヒトのグリア細胞の数は、
神経細胞の10倍もあります。

グリア細胞は、神経細胞を支えたり、
栄養を供給したりして神経細胞の働きを
助けています。

 

最近、グリア細胞は
神経成長因子や栄養因子などを分泌しており、
神経細胞の維持さらには再生にとって
非常に重要であることがわかってきました。

■加齢とともに萎縮する脳

脳以外の組織、たとえば、
皮膚の細胞や髪の毛はどんどん入れかわります。

 

傷ついても新しい細胞が生まれて修復されます。

しかし、脳の神経細胞は、損傷すると
再生することはありません。

出生後、一度も細胞分裂せず、
ほぼ同じ細胞を一生使い続けます。

 

脳の神経細胞は、5歳ぐらいまで急速に成長します。

若い脳は神経細胞が大きくなるとともに、
樹状突起が遠くまで枝を伸ばして
神経回路網が発達し、20歳になるまで
脳の重量は増え続けます。

 

ヒトの大脳皮質の神経細胞の数は
140億個であるとされています。

 

大脳の内側には
神経細胞の集まった神経核があり、
小脳や脊髄にも沢山の神経細胞があります。

小脳だけでも1000億以上の神経細胞があるという
概算もあります。

従って、中枢神経全体の神経細胞の数は
1000億と2000億の間と推定されます。

 

しかし、20歳を過ぎると
脳の重量と容積は減少していきます。

脳の神経細胞の数は、生まれたときが一番多く、
加齢とともに減っていきます。

20歳を過ぎると1日に10万個の神経細胞が
減少するともいわれています。

明日はまたこの続きです。

「共感」の元はミラーニューロン?!

「共感」の元はミラーニューロン?!

「共感」の元はミラーニューロン?!

ミラーニューロンは

霊長類などの高等動物の脳内で、
自ら行動するときと、
他の個体が行動するのを見ている状態の、
両方で活動電位を発生させる神経細胞です。

 

つまり、他の個体の行動を見て、
まるで自身が同じ行動をとっているかのように
"鏡"のような反応をすることから名付けられました。

 

他人がしていることを見て、
我がことのように感じる共感(エンパシー)能力
司っていると考えられています。

 

たとえば、

誰かが転んでケガをするのを見たとき、
私たちは思わず「痛っ!」と心の中で
叫んでしまいます。

 

これはちょっと不思議です!

 

見ているだけなのに、

「痛っ!」とはどういうことなのでしょうか?

 

どうやら、このとき、
自分が転んでケガをしたときと同じ脳の領域が
反応している
ようなのです。

 

つまり、私たちの脳には、
「直接体験しなくても、知覚することができる」
働きが備わっているのです。

 

これは、私たちの脳内にある
「物まね細胞 ミラーニューロン」という
脳神経細胞の仕業だと言われています。

 

「ミラー」という名称が付いていますので、
やはり「鏡」のように、目で見た出来事を
脳内に映し出し、それが、物まね
(直接体験しなくても、知覚することができる)作用を
もたらしているのです。

 

自分ではない他の誰かが苦悩や苦痛に
さいなまれているを目にすると、
ミラーニューロンが働いて、私たちにその感情を
読み取らせます。

そして、他人の苦悩や苦痛をまるで
自分のことのように感じさせてくれます。

いわば、このミラーニューロンは
「共感」の土台になっています。 

 

この「物まね細胞 ミラーニューロン」の働きで、
私たちは他人の心理状態を自分の脳内で再現します。

 

だからこそ、他人の気持ちを読み取ることで、
他人の気持ちに思いやりを持って
対応できるようになるのです。

 

この「ミラーニューロン」の形成は、
生後間もない赤ん坊のときに既に始まっているらしく
、母親が笑いかけると、赤ん坊は笑い返す。

 

また、母親が答えて笑う。

この繰り返しにより、ミラーニューロンが、育まれ、
これが、成長すると、他人の心理状態を理解する脳へと
発展するのです。

 

つまり、生後初期の親の働きかけで、
思いやりの気持ちが育つようです。

 

人の気持ちを脳内で「物まね」することで、
他人の感情を気にかけるようになるということになります。

 

心理学では、実験によって、この「物まね」は
共感と好感に深く結びついているということが
分かっています。

 

人の心がよめるのは・・・

不思議なミラーニューロンの働きがある

ということのようですね。

情報は電気信号で伝わる?!

情報は電気信号で伝わる?!

情報は電気信号で伝わる?!

私たちの神経線維の太さは
0.1から20ミクロン
(1ミクロは、1000分の1ミリメートル)です。

 

これを使って、情報のやり取りをしています。

 

1939年以降、
A.L.ホジキンとA.F.ハックスレーは、
神経線維が電気信号を発生する
仕組みを明らかにしました。

 

神経線維の電気信号発生のカギは、
ニューロンをとりまく膜の内側と
外側に存在するイオンの
アンバランスな分布にありました。

細胞の内側には、カリウム・イオンが多く、
外側には、ナトリウム・イオンと塩素イオンが
多く分布しています。

 

カリウムとナトリウムはプラスのイオンであり、
塩素はマイナスのイオンです。

 

細胞の内側には、
マイナスに帯電したタンパクが集まります。

 

細胞が静止状態にあるとき、
膜の内側は、外側に対して、
マイナス数十ミリボルト
(1ミリボルトは、1000分の1ボルト)の
電位差を保たれます。

 

これを、静止電位と呼んでいます。

このアンバランスなイオン分布を維持するために
ニューロンは、エネルギーを使って
ナトリウムを細胞外に汲み出し、
カリウムを細胞内に汲み入れる仕組みを持っています。

 

ホジキンとハックスレーは、
これらの研究成果が評価され、
1963年、ノーベル医学・生理学賞を授与されました。

 

信号が、
神経線維(神経細胞の情報を伝える突起=軸索)を通って
伝えられるときには、まず、
細胞体の膜の電位が、ほんの一瞬、
プラスに逆転します。

 

この膜の電位の逆転のきっかけは、
他の神経細胞から信号を受け取った結果
引き起こされることもあるし、

また、外界からの物理的、あるいは、
化学的刺激によって引き起こされることもあります。

 

1000分の1秒以下の
短い時間に引き起こされた、
この膜の電位の逆転を、
活動電位と呼んでいます。

 

この一瞬の電位の逆転は、
細胞の外からの急速なナトリウムの流入と、
それに続く細胞内からの
カリウムの流出によって引き起こされたものです。

ほんの一瞬の膜の電位変化は、
急速に起こり、速やかに元へ戻ります。

 

オシロスコープでその電位変化を観察すると、
鋭く尖った波形となるために、
インパルス、スパイク、発火、発射などと呼ばれています。

 

このように、神経細胞は、
電気を用いることによって、
迅速な信号伝達を可能にしています。

この仕組みは、
電線が電気を伝えるのに比較すると
ずっとゆっくりとしたスビードですが、
信号がどこまでいっても一定であり
、弱まることがないという点では、電線が電気信号を伝える場合よりも
優れています。